Aparición de San Miguel Arcángel en el monte Gargano

Relicarios de la historia

Estatua de San Miguel Arcángel, en el Santuario dedicado a él (Monte Gargano, Italia). Tuvo lugar la aparición más antigua del Príncipe de la Milicia celestial en Occidente (siglo V)

A los muertos, se extrañan, pero a menudo dejan hermosos ejemplos. El profesor Fernando Furquim me consiguió una hermosa cita para “Santo do Dia”. Es un extracto de Emile Male, un conocido historiador de la Edad Media, de su libro “L’Art Religieux du XIIème siècle en France“:

No todos los peregrinos de Tierra Santa pasaron por Roma. Sin dejar Via Emilia, en Forlì, para escalar los Apeninos, muchos continuaron su viaje a través de Rimini, Pesaro, Ancona, y continuaron hasta Brindisi por la antigua calzada romana que se extendía a lo largo del mar. Rara vez dejaban de desviarse un poco para visitar el famoso santuario de San Miguel en Monte Gargano. En Sipotum, más tarde llamado Manfredonia, tomaron un camino accidentado y subieron a la cima de la montaña, cruzando el gran bosque cantado por Horace. Allí apareció ante ellos la misteriosa Gruta del Arcángel. Y en la entrada, podían leer esta inscripción: Terribilis est locus iste (Este lugar es terrible). Una escalera, que descendía en la oscuridad, los conducía al fondo de la gruta sagrada, al Lugar Santísimo, donde, en la piedra, aparecían las huellas de los pies del Arcángel, a la luz de las velas ”.

Se decía, en efecto, que en 490 São Miguel se había manifestado en este alto lugar. Había asombrado, por un prodigio, a unos pastores que buscaban un toro perdido; luego le había revelado al obispo de Avranches que quería ser honrado en este lugar. De hecho, en la gruta se encontró un altar consagrado por el mismo Arcángel ”.

No se podía imaginar nada más poético que esta gruta lúgubre, en esta cumbre salvaje, en el corazón de los bosques que descienden al mar. Los peregrinos, como los monjes de la Edad Media, necesitaban paisajes grandiosos. El espíritu de Dios, para ellos, parecía flotar en lo alto y descubrir vastos horizontes “.

Desde el siglo VII, la Gruta del Monte Gargano se ha convertido en uno de los lugares de peregrinación más famosos de Italia. Los reyes lombardos, que poseían un famoso santuario en el ducado de Benevento, tenían un culto particular a San Miguel: colocaron su imagen en monedas y estandartes, y construyeron iglesias en su alabanza en Pavía y Luca; honraron a San Miguel, el Ángel de la Guerra, el Soldado de Dios ”.

Los emperadores del Sacro Imperio heredaron este culto; cuando descendieron a Italia, no se perdieron el Monte Gargano. Oton III (980-1002) fue allí para expiar la muerte de Crescentius. Henrique II (973 o 979 – 1024) tuvo una visión en él: le pareció que los muros de la cueva estaban desapareciendo y que vio a São Miguel a la cabeza de un ejército de ángeles; uno de los ángeles se le acercó y le tocó la cadera, como habían hecho con Jacob en el pasado. Entonces todo desapareció, pero el emperador vio que no había soñado, porque había conservado la marca del dedo del ángel toda su vida ”.

¡Ves poesía extraordinaria en todos estos eventos! ¡Todo allí evoca escenas de fe de enorme belleza! Primero, las largas filas de peregrinos que se dirigen a Roma o, de otras formas, a Tierra Santa. Algunos fueron a ver lo que llamaron Dominus Apostolicus, que era el Santo Padre, el sucesor último de los Apóstoles, y luego se dirigieron a Tierra Santa. Otros, por el contrario, descendieron, tomaron un camino diferente, y luego pasaron, uno y otro, por el Monte Gargano, tomando un cierto desvío.

¿Qué es Gargano? Es un macizo aislado de montañas con varios picos que forman la columna vertebral del promontorio de Gargano que se adentra en el mar Adriático. En una de estas montañas hay una cueva donde San Miguel Arcángel se apareció a los pastores y marcó -para dar una idea de pies, para indicar su presencia en el lugar- una piedra que estaba adentro, y con un pie altar en su honor. Allí también se apareció al obispo e indicó que quería ser venerado en ese lugar con un servicio especial. Hubo un lugar perfumado por la presencia de São Miguel. Lugar misterioso.

Estás viendo que era necesario subir mucho, pero que, cuando llegaste arriba, en el hueco de la cueva, la cueva bajó y hubo que descender a la oscuridad. Y allí abajo, al fondo de la cueva, estaba la magnífica piedra donde el más grande guerrero de las batallas de Dios había colocado la señal de la planta de sus sagrados pies.

Estás viendo que, a este lugar de peregrinaciones, han acudido personajes ilustres, entre ellos los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico.

Nuestro espíritu se deleita al imaginar la ladera del monte Gargano y toda la procesión de un emperador ascendente. Podemos imaginarnos al emperador a caballo. Un hombre de unos treinta, cuarenta años, fuerte, poderoso, precedido y seguido por todo el séquito, que rezaba, a pie o a caballo, por las faldas del monte, precedido por soldados que tocaban trompetas, que hacían sentir la presencia. de tan alto potentado.

Puedes imaginarlos arrodillados a la entrada del cerro y rezando al Arcángel. Luego, encendiendo antorchas, y la gruta silenciosa que de repente se llenó de luz. Llegó la procesión cantando, entraron sacerdotes, tal vez incluso obispos. Se formó un círculo sagrado alrededor del lugar, y un sacerdote o un prelado celebró allí la Santa Misa y distribuyó la Sagrada Comunión, antes de que todos se reunieran y rezaran al Arcángel.

Oton III, Imperador do Sacro Império Romano Alemão

Ves que uno de estos emperadores iba en una misión triste: era un emperador penitente. Había matado a un tal Crescencio, y quería expiar el crimen que había cometido, haciendo esta peregrinación dura y laboriosa, ya que las peregrinaciones en ese momento por caminos mal hechos e inseguros eran una verdadera lucha.

¡Cuán diferente es esto de nuestro tiempo! Un dignatario del estado, el más alto dignatario del poder temporal, comete un crimen. Reconoce su iniquidad y no tiene esa falsa vergüenza de no expiar el crimen cometido, para no darse cuenta de que el emperador ha cometido tan grave falta. Al contrario, reconoce su crimen con la humildad de un arrepentido: “Cometí este crimen, pero lo expiaré. ¿Quieres ir conmigo en peregrinación?

Luego, reúna a muchos que van junto con el emperador para protegerlo, para facilitar su viaje; para, también, pagar junto con él por el pecado cometido. Porque el pecado del rey se esparce sobre la gente, no la culpa, sino el castigo, así como el pecado del cabeza de familia se esparce sobre la familia. Cómo, por una acción refleja, los pecados de los pueblos a veces se descargan sobre los reyes.

Pensemos en un emperador arrepentido que entra en ese lugar sagrado, se arrodilla, se humilla, pide perdón a largo plazo hasta que el Arcángel entra misteriosamente en la cueva y de alguna manera hace que el emperador sienta que ha sido perdonado. Entonces ese hombre se levanta rehabilitado, se levanta feliz. ¡Es perdón para ti, es perdón para el Sacro Imperio Romano de habla alemana!

Todos descienden por la pendiente, ya no cantan canciones de penitencia, sino himnos de alegría. Y luego, nuevamente, el silencio se instala en esos matorrales sagrados que bajan al mar. Todo lo que se escucha es, de vez en cuando, la señal de los pastores recogiendo el ganado, o una campanita que suena llamando a una u otra familia de fieles que están allí para orar. De nuevo, gran silencio. Esos silencios que ama Dios, esos silencios que atraen a los Ángeles y que hacen que las gracias caigan en abundancia sobre los lugares y se acumulen …

Henrique II, Imperador do Sacro Império Romano Alemão

El tiempo pasa. Es otro emperador que viene. Pero éste ya no viene a expiar, sino a rezar. Una vez más se repite la escena: la ladera de la montaña se llena de gente, la procesión penetra, se celebra la Santa Misa. Esta vez, todo es festivo. Y el emperador es objeto de una gracia extraordinaria: tiene la impresión de que la cueva ha desaparecido, que la montaña ha desaparecido. Una luz extraordinaria, como no podemos imaginar, llena toda la cueva y el Arcángel se le aparece con multitud de Ángeles …

¡Puedes imaginar qué escena puede ser la aparición de un Arcángel, y luego el Príncipe de los ejércitos de Dios! – rodeado por una multitud de ángeles.

Una vez, cuando apareció un ángel de la guarda, si no me equivoco con Santa Magdalena de Pazzi, se arrodilló pensando que era Dios. Ahora, los Ángeles de la Guarda son los Ángeles más pequeños que hay, como enseñó Santo Tomás. Por lo tanto, podemos imaginarnos bien al Arcángel San Miguel, que está en el pináculo de los Arcángeles, ¡ya que es un Ángel brillante y luminoso! ¡Y la multitud de Ángeles que aparecieron con él, como debe ser! ¡El emperador está extasiado! …

Los Ángeles se están retirando. Y tal vez trató de sostener algunos, pero sintió la marca de un ángel tocar su cadera con amor, como en el episodio bíblico mencionado aquí. Y tienes una señal. La señal fue para toda la vida para dejarle una prueba de que no era una ilusión, sino que era realmente una bendición al ver, todavía en la Tierra, a San Miguel y una multitud de Ángeles de Dios.

Casi se podría decir que esta marca de fuego, al final, fue lo mejor del regalo, ya que era como una llave que encerraba todos los tesoros en una caja fuerte: ¡la caja fuerte de la certeza! Para siempre, estaría seguro de lo que le había sucedido. Por tanto, una auténtica maravilla.

¡Comprendes qué belleza simbólica de este doble encuentro! San Miguel Arcángel, de alguna manera, es para Dios lo que el Emperador del Sacro Imperio es para el Papa. El Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico fue la mano derecha del Papa en la esfera temporal y eso supone el uso de la fuerza. San Miguel Arcángel es el ejecutor de los decretos de Dios en los asuntos que conciernen a la fuerza … Uno era imagen del otro. Puedes imaginar lo hermosos que son estos dos “santos emperadores” que se encuentran para celebrar la grandeza de Dios. ¡Que maravilla! ¡Qué armonías dentro de esta cueva!

Posteriormente, la procesión regresa y la gruta vuelve a su oscuridad. Y así la Historia se fue acumulando dentro del santuario.

¡La acumulación de historia tiene un valor incomparable! Los hechos que tienen lugar en un lugar, como si permanecieran allí en forma de participación que tiene la reliquia en el acto. Y así como la Cruz de Nuestro Señor Jesucristo participa de lo sacrosanto de la Pasión, también lo que tocó a los personajes en un hecho histórico como parte de este hecho histórico: los personajes mueren, pero lo que los tocó permanece. Y eso se guarda para siempre.

Santa Casa de Loreto, por ejemplo. San José murió; Nuestra Señora, Nuestro Señor, murió y resucitó; están en el Cielo ¡Cuánto tiempo hace que estas Personas Santas dejaron la Tierra! Pero está la Casa de Loreto, que jugó en Ellos, llena de Historia Sagrada. Es una reliquia que tocaron, que circunscribió un espacio en el que habían estado. Eso es sagrado para siempre …

Así también el monte Gargano se convirtió en un santuario. Un relicario de la historia, que conserva estos maravillosos hechos que acabamos de considerar.

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